Как живут муравьи

Как и улей, муравейник – сложная социальная структура. Жизнь муравьев в природе настолько организована и подчинена требованиям сообщества, что трудно поверить в отсутствие у насекомых разума. Но у отдельной особи совершенно определенно в наличии только инстинкты. Версия коллективного разума пока только в фантастических романах возникала. Но даже при отсутствии разумных действий сообщество муравьев способно выстроить свою социальную лестницу со своим «лифтом».

Что такое муравейник с точки зрения социальной структуры

При разговоре о муравейнике у подавляющего большинства людей в воображении возникает холмик в лесу или отверстие в земле, возле которого крутится множество мелких черных или рыжих кусачих насекомых. Но «дом» в жизни муравьев – не главное. Есть представители, обходящиеся совсем без «базы». Это кочевые виды, размножающиеся во время привалов в гнездах-бивуаках. Другие устраивают себе гнезда на деревьях, спасаясь от ежегодных тропических ливней. Синантропные виды муравьев могут организовать гнездо в стене дома или вентиляционном отверстии.

Если рассматривать этих насекомых с точки зрения сообщества, то муравейник – это колония организмов с делением особей на классы по выполняемым ими действиям:

  • матка или царица;
  • самцы;
  • рабочие особи;
  • солдаты.

Интересно!

Рабочие особи и солдаты – недоразвитые самки, не способные к самостоятельному размножению.

Муравьиные социальные классы

Муравьи
Муравьи

Множество разнообразных действий, выполняемых для нормального функционирования семьи муравьев, привело к появлению у насекомых различных классов. Каждая отдельная особь строго выполняет только свои обязанности, не пытаясь вмешаться в дела товарища. Сложно сказать можно ли классифицировать эти классовые слои, как касты муравьев, так как в «традиционном» понимании каста – довольно замкнутый мирок.

В кастовом обществе социальный «лифт» работает исключительно вниз. Можно опуститься на ступень, но нельзя подняться. Жизнь муравьев в муравейнике проходит в несколько этапов, но нельзя понять, является ли переход особи из нянек в фуражиры повышением или понижением на социальной лестнице.

Царица

Муравьиная матка
Муравьиная матка

Сложно ответить, является ли матка привилегированной особью, так как без нее жизнь муравейника теряет смысл. Рабочие муравьи не могут размножаться, но именно они решают, когда надо убить снизившую репродуктивность матку. Чем больше цариц в муравьиной семье, тем менее «почтительны» к ним рабочие особи. Если провести аналогию с человеческим обществом, напрашивается сравнение с дворцовым переворотом.

Интересно!

Рекордная продолжительность жизни в лабораторных условиях зафиксирована у матки муравьев вида черный садовый (Lasius niger). Она прожила 28 лет.

Царицы – долгожители. Средний срок жизни 12 -20 лет. Молодые матки имеют крылья, которые они отгрызают после оплодотворения. Иногда часть цариц остается в муравейнике, дублируя старых маток. Другая часть после брачного лета находит удобное место и готовит новый муравейник.

Ресурсы цариц очень ограничены. В первый раз она может отложить небольшое количество яиц и часто кормит вылупившихся личинок специально предназначенными для этого яйцами. Из-за этого на новом месте в муравейнике несколько муравьев первого поколения всегда очень маленькие, иногда карликовые. Рабочие насекомые начинают обеспечивать свой муравейник пищей, и последующие поколения становятся все крупней, пока не выйдут на нормальный для вида размер.

Самцы

Выйдя из спячки, царица делает первую кладку, из которой появляются новые самцы и самки. Самцы тоже имеют крылья. Их жизнь недолга. После спаривания самцы погибают, так как в муравейнике не нужны нахлебники.

Рабочие муравьи

Рабочие муравьи
Рабочие муравьи

Выполнив долг по продолжению рода, царица начинает откладывать яйца, из которых появляются бесплодные самки – рабочие муравьи. Социальная структура муравейника предусматривает разделение рабочих муравьев на более специализированные подклассы:

  • Няньки. Самые молодые муравьи. Заняты уходом за яйцами и личинками.
  • Кормильцы. Муравьи, ухаживающие за царицей.
  • Пастухи. У тех видов, что содержат тлей, за «коровками» присматривают специальные муравьи.
  • Сборщики пади. Насекомые, собирающие сладкие выделения тли.
  • Грибоводы. Специфический класс у муравьев-листорезов.
  • Рабочие по муравейнику. Занимаются починкой жилища, поддержанием в нем необходимой влажности и вентиляцией муравейника.
  • Фуражиры. Один из последних этапов жизни насекомых. Обеспечивают муравейник пищей, собирая ее повсюду. Жизни фуражиров ценятся мало. Среди них самый большой процент гибели. Функции фуражиров выполняют самые старые члены муравейника.
  • Солдаты. Самые крупные члены муравьиной семьи. Выполняют функции защитников муравейника.

На протяжении жизни муравья функции, выполняемые одной и той же особью, меняются. По этой причине и нельзя с уверенностью говорить о кастовом строении муравьиного сообщества.

Солдаты

Относительно привилегированное «сословие», не отлучающееся от муравейника, но по сути являющееся очень крупными и, с наибольшей вероятностью, самыми старыми представителями рабочего сословия.

Сроки жизни бесплодных самок

При определении продолжительности жизни основной массы насекомых в муравьином сообществе нужно учитывать не столько календарное время, сколько как живут муравьи в каждом из климатических поясов. И считать лучше в месяцах.

Продолжительность жизни не впадающего в спячку насекомого в тропических джунглях 1 год или 12 месяцев. Продолжительность жизни муравья неподалеку от полярного пояса 3 – 4 года. Но последние активны только 3 месяца в году. Остальные 9 месяцев насекомые зимуют – проводят в анабиозе, в котором жизнедеятельность их организма замедляется почти до нуля. В итоге продолжительность жизни приполярного муравья те же 12 месяцев, что и у тропического.