Муравьи бульдоги

Муравьи-бульдоги обитают в Австралии. Научное название myrmecia gulosa. Существует 90 видов бульдогов, самые распространенные черные, красные. Укусы этих насекомых опасны для человека сильнейшей аллергией, вплоть до анафилактического шока. Боль после укуса ощущается несколько дней, сопровождается повышением температуры, общей слабостью. По некоторым данным от укусов бульдогов погибает больше людей, нежели от пауков, змей, смертельно опасных акул.

Описание внешнего вида

Как выглядит обычный муравей, знают все. Эти существа имеют похожее строение, но несколько отличается форма головы, тела.

Длинные многозубчатые жвалы, выпуклые большие глаза. Размер тела достигает 4 см. Окрас яркий – красный, рыжий, а также глянцевый черный. Обладатели сильного жала с опасным ядом. Использует для самозащиты, а также при нападении на жертву. Парализует в одно мгновение. Усики прямые, у самок несколько длиннее.

Отличаются муравьи бульдоги от остальных муравьев особым строением задних ног. Насекомые умеют хорошо прыгать, что позволяет им поджидать жертву в укромном месте, легко нападать в подходящий момент. Один прыжок достигает в длину 50 см. Фото уникальных созданий представлено ниже. Можно наглядно рассмотреть особенности строения тела.

Интересно!

Бульдоги являются самыми крупными муравьями в мире. Однако матка отличается от рабочих особей незначительно – всего на 5 мм. В одной семье обитает несколько молодых самок, что быстро занимают место королевы после смерти.

Муравьи бульдоги
Муравьи бульдоги

Красный муравей бульдог отличается от сородича черного окраса ярким рыжим цветом. Такая расцветка является предупреждающим знаком – смертельно опасно. Внешне муравей напоминает осу без крыльев.

Муравейник

Черный муравей бульдог хорошо роет землю, не уступает в этих способностях красный. Строят муравейники на глубине 3 метров от поверхности. Такая особенность архитектурного строения легко объясняется засушливым климатом Австралии. Личинки нуждаются в наличии влаги.

Внутри гнездо примитивное, намного уступает домику муравьев, проживающих на нашей территории. Колония редко бывает многочисленной. Насчитывает несколько тысяч особей. Другие виды размножаются до миллионов.

Особенности питания

Взрослые особи высасывают соки растений, ягод, фруктов, но добывают белковую пищу для прожорливых личинок. Нападают на других насекомых, бесстрашно сражаются с осами, пауками, довольно часто побеждают.

Интересно!

Муравьи-бульдоги не умеют передавать непереваренную пищу личинкам, зато откладывают белковые яйца. Они спасают колонию в голодные времена.

Бульдогам свойственен паразитизм. Самка забирается в жилище других видов муравьев, безжалостно убивает королеву, занимает ее место. Порабощенные муравьи вынуждены кормить ее потомство и ее саму. Со временем колония бульдогов возрастает, постепенно поедает мелких сородичей.

Среда обитания муравьев-бульдогов
Среда обитания муравьев-бульдогов

Размножение

Самка бульдогов спаривается всего один раз, воспроизводит яйца всю жизнь. В отличие от других муравьиных семей в муравейнике живет несколько плодовитых самок, которые помогают пополнять колонию. Они мирно живут с королевой в одном доме, не претендуя на ее место.

Спаривание молодых самцов, самок происходит налету. Ко времени брачного периода у насекомых появляются крылья. После спаривания самцы погибают в течение нескольких дней, самки зарываются в землю для откладывания яиц, выбирает место для будущего муравейника. За многие годы королева не увеличивается до огромных размеров, отличается от сородичей незначительно.

Личинки пробиваются на свет без посторонней помощи. Смело прогрызают скорлупу, «постоянно» требуют пищи, которую непрерывно таскают им взрослые бульдоги.

Опасность

Муравьи-бульдоги не приближаются к дому человека. Но люди, оказавшись во владениях этих насекомых, рискуют получить многочисленные болезненные укусы. Муравей разведчик подает сигнал другим сородичам, они массово бросаются атаковать врага. Для детей укусы особенно опасны, могут привести к смерти при несвоевременном оказании медицинской помощи. Поэтому этот вид часто называют муравьями-убийцами.

Бульдогов продолжают изучать, о них пишут местные австралийские газеты, публикуют интересные факты, останки насекомых находят в раскопках, что датируются 100 млн. лет тому назад. Совсем недавно открыли еще 4 вида myrmecia gulosa. Можно сказать, что их 94.